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龙虾是如何衰老的?科学家这样测龙虾的年龄
时间:2021-09-28 09:38:31

据外媒New Atlas报道, 东英吉利大学的科学家们找到了一种方法,可以利用龙虾DNA的变化准确测定龙虾的年龄。 这项与英国环境、渔业和水产养殖科学中心(CEFAS)以及英国国家龙虾孵化场合作进行的新研究旨在更好地了解龙虾的生命周期并更好地管理龙虾渔业。

龙虾在许多方面都是一种非常奇怪的生物。其中一个主要问题是,龙虾是如何衰老的?这不是一个容易回答的问题,因为龙虾的年龄是很难测定的。部分原因是龙虾有坚硬的外壳,它们会定期蜕皮以给自己更多的生长空间,所以唯一剩下的就是软组织。另一个原因是,与许多其他动物不同,龙虾似乎不会随着年龄增长而退化。龙虾到底能活多久并不确定。一些估计认为它可以达到100年。也许,这可能是由于一种叫做端粒酶的酶,它可以修复重复的DNA串。不幸的是,由于缺乏测定年龄的标准,没有大量的硬数据。

一个粗略的规则是通过龙虾的大小来衡量它的年龄,但环境因素可能对此有重大影响。在温暖的水域中,一只进食更多的龙虾最终会比一只进食更少的龙虾大得多。近年来,利用眼柄和内脏的生长环来测量龙虾的年龄已经取得了进展,但这对活龙虾来说并不实用。

相反,东英吉利大学研究团队着眼于测量龙虾DNA随时间的变化。以已知年龄的欧洲龙虾为例,研究人员观察了组织中核糖体DNA(rDNA)的甲基化程度,即在基因表达期间转移一个碳原子和三个氢原子。

他们发现龙虾的年龄和rDNA的变化之间有很强的关联性。此外,他们可以用这个相同的DNA“时钟”来估计野生龙虾的年龄。这不仅仅具有科学意义。世界龙虾市场的价值远远超过50亿美元,由于多数龙虾都是野生捕捞的,因此渔业需要谨慎管理。然而,它们的大部分生活仍然是一个谜,了解像它们的年龄这样的基本情况可能是保护种群的一个有力工具。

Eleanor Fairfield博士说:“能够估计出特定年龄段的龙虾在某一地区的数量是至关重要的,这样它们才能被可持续地捕捞。我们想开发一种新的、非致命的方法来确定欧洲龙虾的年龄,这可以更好地用于龙虾渔业管理。欧洲龙虾是一个理想的研究物种,因为它在经济和生态上都非常重要。”

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