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阿根廷研究人员利用牙齿扩大该地点已知的爬行动物多样性
时间:2021-09-13 09:33:53

2021年9月8日,阿根廷INIBIOMA(生物多样性与环境研究所)和CONICET(国家科学研究委员会)的Ariana Paulina-Carabajal及其同事在开放获取期刊《PLOS ONE》上发表的一项研究称,在骨骼化石罕见的地方,孤立的牙齿也可以充实我们对古代爬行动物为主的生态系统的理解。

南美洲拥有一些世界上最重要的化石聚集地点,可以帮我们了解恐龙和其他中生代爬行动物的历史。然而,位于阿根廷圣克鲁斯的晚白垩世Cerro Fortaleza地点却出奇的稀少。尽管附近的其他地点保留了不同的爬行动物化石组合,但Cerro Fortaleza地点的骨骼遗迹几乎完全局限于一种恐龙:巨型长脚类动物Dreadnoughtus。在这项研究中,研究人员利用牙齿扩大了该地点已知的爬行动物多样性。

2016年12月,在Cerro Fortaleza的化石挖掘中发现了13颗牙齿和9个微小的骨架(类似盔甲的皮肤骨),代表了各种古代爬行动物。对这些遗骸的鉴定证实了至少有三种类型的恐龙存在:肉食性的盗龙、装甲的强龙和长颈的泰坦龙。然而,大部分的牙齿被确认为属于一组陆地居住的鳄鱼的表亲,被称为佩罗萨龙。尽管这些稀少的化石无法精确识别物种,但它们表明在这个地点的爬行动物的多样性比以前认识的要丰富得多。

这些遗骸包括对某些动物的地理范围的一些重要见解。在这个地点出现的强龙(一种自带装甲的恐龙)标志着在巴塔哥尼亚更北的地方和南极洲更南的地方对这些恐龙的记录之间有了地理上的联系。而这个地点的佩罗萨龙(鳄鱼的表亲)代表了这组恐龙的最南部记录。这项研究表明,像牙齿这样的小型化石遗迹在充实我们对骨骼遗迹罕见的化石地点的古代环境和散布模式的理解方面一样很有用。

作者补充说:"有时候,骨架并不出现。因此,这个地区的恐龙和鳄鱼的多样性是通过微小的化石,如牙齿和皮肤的骨架来揭示的。这些发现揭示了一个以前没有发现的动物群落。特别是强龙类恐龙和佩罗索尔类无尾龙的记录,是迄今为止南美洲最原始的记录之一。

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