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研究人员描述一种来自中亚上白垩世下层的新的顶级捕食者
时间:2021-09-13 09:33:16

筑波大学的研究人员描述了一种来自中亚上白垩世下层的新的顶级捕食者,乌鲁格贝格龙(Ulughbegsaurus uzbekistanensis)。 类似霸王龙这样的标志性顶级掠食者在恐龙统治的末期,毫无争议地主宰了食物网的顶端。但是它们并不总是占据着这个顶端位置。

在发表在《皇家学会开放科学》上的一项新研究中,筑波大学领导的一个研究小组描述了一个新的属和种,它们属于鲨齿龙类,这是一组中型到大型的食肉恐龙,在霸王龙之前是顶级捕食者。

这种新的恐龙被命名为Ulughbegsaurus uzbekistanensis,发现于乌兹别克斯坦Kyzylkum沙漠的上白垩世下层Bissekty地层,因此生活在大约9000万年前。两项独立的进化分析支持将这种新的恐龙归类为在中亚上白垩世发现的第一个明确的鲨齿龙类。

"研究报告的第一作者田中耕平助理教授解释说:"我们根据一个单独的化石,即一个左上颌骨或上颚骨,来描述这个新的属和种。"在兽脚亚目恐龙中,上颌骨的大小可以用来估计动物的大小,因为它与股骨长度相关,而股骨长度是身体大小的一个公认的指标。因此,我们能够估计乌兹别克斯坦这种恐龙的质量超过1000公斤,长度约为7.5至8.0米,大于一头成年非洲象的长度。

这一尺寸大大超过了比塞克提地层中已知的任何其他食肉动物,包括同一地层中描述的小尺寸霸王龙Timurlengia。因此,新命名的恐龙很可能在其早期的晚白垩世生态系统中处于食物网的顶端。

乌鲁格贝格龙(Ulughbegsaurus)是以15世纪中亚帖木儿帝国的数学家、天文学家和苏丹乌鲁格贝格命名的,该物种是以发现化石的国家命名的。

在晚白垩世之前,像乌鲁格贝格龙这样的鲨齿龙在包括中亚在内的古大陆上消失了。这种消失被认为与霸王龙作为顶级捕食者的崛起有关,但由于相关化石的稀少,对这一转变的理解仍然不深。

北海道大学博物馆的高级作者Yoshitsugu Kobayashi教授解释说:"Ulughbegsaurus uzbekistanensis的发现填补了化石记录中的一个重要空白,揭示了鲨齿龙在从欧洲到东亚的大陆上广泛存在。作为劳拉西亚地区最晚存活的恐龙之一,这种大型食肉动物与较小的霸王龙共存,揭示了晚白垩世顶级食肉动物位过渡的重要制约因素。"

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