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天文学家认为一些白矮星可能会对如何测量星团的年龄产生影响
时间:2021-09-08 11:42:49

天文学家的新发现挑战了关于白矮星的一些旧观念。天文学家利用哈勃太空望远镜收集的新数据确定,白矮星可能会在其生命的最后阶段继续燃烧氢气,这使得在被观察时可能看起来比它们更年轻,这一发现可能会对如何测量星团的年龄产生影响。

研究小组认为,白矮星可以通过在其表面燃烧氢气来减缓其老化速度。该证据是首次发现的表明白矮星仍然可以进行稳定的热核活动的证据,这与之前了解到的直接相悖。

白矮星是一颗缓慢冷却的恒星,在其生命的最后阶段将其外层抛入太空。宇宙中大约98%的恒星最终会以白矮星的形式结束其生命,使它们成为最常见的物体。研究人员认为,通过研究和了解这些天体,他们可以更多地了解一个恒星生命的早期阶段。

在调查中,天文学家比较了居住在两个名为M3和M13的球状星团内的白矮星。在物理学上,这两个星团极其相似,具有相似的年龄和金属性。然而,它们的恒星种群却有很大的不同。一个主要的区别是,在M13星团内,处于进化阶段的恒星的颜色被称为Horizontal Branch,它的颜色更蓝,这意味着恒星更热。

由于球状星团如此相似,但却拥有不同温度的恒星,因此它们是观察不同的白矮星群体如何冷却的理想选择。哈勃望远镜被用来在近紫外波长下观测这两个星团,从而使两个星团之间的700多颗白矮星得到了比较,观测结果发现M3包含常见的标准白矮星,它们的恒星核心正在冷却。而M13则包含两种白矮星群,其中包括标准白矮星和另一种仍有氢气外包层的白矮星,使其能够继续燃烧,冷却速度较慢。M13中约有70%的白矮星在其表面燃烧着氢气。

这一发现可能会改变天文学家测量银河系中恒星年龄的方式。

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