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科学家发现了一个科学上神秘的、比银河系还大的“孤云”
时间:2021-08-12 14:46:57

据外媒报道, 阿拉巴马大学的一个研究小组在星系的“无人区”发现了一个科学上神秘的、比银河系还大的“孤云”。 这个所谓“孤云”充满了热气,温度为10,000-10,000,000开氏度(K),总质量为太阳质量的100亿倍。这使得它比小型星系的质量还要大。

该云团是由阿拉巴马大学系统的一部分--UAH物理学副教授孙明博士领导的小组在Abell 1367发现的。A1367也被称为狮子座星团,包含约70个星系,距离地球约3亿光年。

这片“孤云”是利用欧空局(ESA)的XMM-牛顿卫星(原名多镜片X射线观测卫星)发现的,这是欧洲的旗舰X射线望远镜。欧洲南方天文台超大型望远镜/多单元光谱探测器(VLT/MUSE)和日本的旗舰光学望远镜斯巴鲁也对该云进行了观测。

“这是一个令人兴奋的,也是一个令人惊讶的发现。它表明,天文学作为最古老的自然科学,新的惊喜总是存在的。”孙明博士说。“显然,欧空局也同意,因为我们的发现被选为欧空局的图像发布,这是很有选择性的。”

XMM-牛顿卫星拍摄了该云的X射线图像,光学图像由VLT/MUSE和Subaru拍摄。

孙明博士说:“这个云是在我们的XMM数据中偶然发现的。光学数据来自于我们的VLT/MUSE数据,并确认该云位于该星团中。”孙博士说,该云是在一个星系团中发现的,在这个星系团中,成千上万的星系被“捆绑”在一起,它们之间存在着温度约为10,000,000开氏度的微弱热气。

他说:“然而,这团云与任何星系都没有关系,处于一个‘无星系之地’。"他补充说,“这团云很可能来自于星系团中的一个大型未知星系。”

“云中的气体被星团中热气体的撞击压力所清除,当时宿主星系以每秒1000-2000公里的速度在热气体中翱翔。”这大约比地球围绕太阳的轨道速度快50倍。这种程度的力量在起作用,可以把星际介质从一个星系中扯出来,在这种情况下,研究人员发现,云的温度与源自一个星系的温度一致。

"这就像当你顶着强烈的逆风向前跑时,你的头发和衣服会向后飞,"孙博士说。"一旦脱离了宿主星系,该云最初是冷的,并且在宿主星系内介质中蒸发,就像夏天融化的冰块。"然而,据估计,这个巨大的、神秘的云在脱离其宿主星系后,已经生存了数亿年。

孙博士说:“这种令人惊讶的寿命还不太了解,但可能与云中的磁场有关。”

科学家们认为,该磁场可能通过抑制不稳定的力量来保持云的稳定性,否则会导致它消散。

孙博士说,通过未来的研究,这朵“孤云”和其他尚未被发现的云可以帮助科学家更好地理解与星系相距甚远的剥离的星际介质,以及湍流和热传导的影响。

“作为星系团中第一个在 H-alpha和X射线中都发光的孤云,它表明从星系中剥离的气体可以在星系团内介质中形成团块,这些团块可以在未来用广域光学勘测数据发现。”

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