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已灭绝巨鸟的头骨化石揭示了“极端进化实验” 重约600千克
时间:2021-03-25 10:16:07

据外媒New Atlas报道,澳大利亚科学家首次研究了历史上最大的鸟类大脑。古生物学家检查了已灭绝的雷啸鸟(dromornithidae)家族的不飞鸟类的脑壳--包括一些有史以来最大的鸟类--发现它们代表了一些奇怪的进化实验。

Dromornithidae 是一组巨大的不飞鸟类,从约2500万年前的晚渐新世时期开始生活在澳大利亚,直到它们在约5万年前的更新世期间灭绝。它们也被称为mihirungs--在土著语中意思是 "巨鸟"。此外,这种鸟类也被称为 "雷鸟"。最大的物种可以长到3米高,重约600千克。

科学家重点研究了生活在这一时间范围内的四种mihirungs的头骨化石。Dromornis murrayi,生活在约2400万年前;Dromornis planei和Dromornis Ilbandornis,都生活在约1200万年前;Dromornis stirtoni,来自约700万年前。

他们对这些古代鸟类的脑壳进行了CT扫描,然后创建了它们的3D模型,并将它们与类似(尽管较小)的现代近亲进行了比较。这样做揭示了大脑的大小和形状,这与现代鸡的大脑最为相似。科学家们由此能够重现它们的生物学和生活方式。

“加上它们大而向前的眼睛和非常大的喙,它们大脑和神经的形状表明这些鸟类很可能具有发达的立体视觉或深度感知,并以嫩叶和水果为食,”该研究的主要作者沃伦-汉德利博士说。

最新的物种Dromornis stirtoni特别引人关注。作为已知的第二大鸟类,它的头部形状怪异,研究小组表示,这将导致大脑形状同样怪异。

“这只鸟拥有最大的头骨,但巨大的喙后面是一个奇怪的头盖骨,”该研究的资深作者Trevor Worthy说。“为了适应肌肉移动这个巨大的喙,头盖骨已经变得比它的长度更高更宽,所以里面的大脑被挤压扁平,以适应。看来这些巨型鸟类很可能是进化论让鸡在澳大利亚环境条件下自由活动时产生的。”

这项研究发表在《多样性》杂志上。

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