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寻找未知物种未来可按图索骥 新研究将焦点从“还有多少物种未被发现?
时间:2021-03-24 10:44:56

3月22日,《自然·生态与进化》杂志发表了美国和巴西科学家绘制的一张尚未被发现物种的地图。这份未知物种的地图有助于促进世界各地生物多样性的发现和保护。

最新研究负责人、耶鲁大学生态学和进化生物学教授沃尔特·杰兹十年前曾主导绘制了“生命地图”——一个记录已知物种在全球各地分布的全球数据库。

保守的科学估计表明,地球上只有10%到20%的物种被正式描述过。为了帮助寻找未知物种,最新论文主要作者之一、帕拉伊巴联邦大学教授马里奥·穆拉领导的团队收集了详尽的数据,包括32000种已知陆地脊椎动物的生活地点、地理范围、历史发现日期以及其他环境和生物学特征,对这些数据进行分析使他们能够推断出,四类主要脊椎动物中,最有可能被鉴定出的未知物种的位置和种类。

穆拉说:“以前,不同物种被人类发现和描述的机会并不平等。”例如,鸸鹋是澳大利亚的一种大鸟,1790年就被发现了,但一种短体青蛙物种直到2012年才在巴西发现,这表明还有更多这种两栖动物有待发现。

最新研究表明,巴西、印度尼西亚、马达加斯加和哥伦比亚可能最容易发现新物种,而未被发现的两栖和爬行动物最有可能出现在新热带地区和印度—马来森林。

杰兹说:“全球环境加速变化,毫无疑问,许多物种会在我们尚未了解它们的存在之前灭绝。我觉得这样的无知不可原谅,我们应该为子孙后代迅速弥合这些知识鸿沟。”

穆拉则表示,这项新研究将焦点从“还有多少物种未被发现?”转向更实用的问题,如“还有多少物种在哪里”。

穆拉进一步表示:“未知物种通常被排除在保护规划、管理和决策之外,寻找地球生物多样性中缺失的部分,对改善生物多样性保护至关重要。”

杰兹团队计划未来几年将他们的未被发现物种地图扩展到植物、海洋和无脊椎动物物种,以帮助政府和科学机构更好地记录和保护生物多样性。

总编辑圈点

“未被发现物种地图”让人摸不着头脑:都列入地图了,到底是发现了还是没发现?准确来说,这其实是一份根据已知物种数据库,分析推断、按图索骥,寻找最有可能发现未知物种地点的“寻宝图”。地球现存的物种绝不仅是我们眼前这些,孤岛上、密林内、深海中……最深最热最荒无人烟之处,可能存在着从未被我们了解过的生命。由于人类干涉以及自然条件的变化,很多物种走向了灭绝,发现其他未知物种并用最科学合理的方式保护它们,是我们作为地球上最智慧的生物所应负的责任。

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