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看似恢复的白化珊瑚 并不真正意味着“内在”已经健康如初
时间:2021-02-09 08:42:19

“外貌”看似恢复的白化珊瑚,实际上“内在”依然病着?英国《自然·生态与演化》杂志8日发表了一项海洋科学最新研究报告,美国科学家团队发现,白化事件发生四年后,即使珊瑚已经看起来恢复了,但在珊瑚中依然能检测到生理机能改变。研究结果或对珊瑚礁的保育和管理具有借鉴意义。

气候变化造成的海洋热浪越来越频繁,对世界上的珊瑚礁构成了严重威胁。当珊瑚过热时,藻类共生体会不复存在,只剩下白色的珊瑚组织。换句话说,是气候变暖使得珊瑚将生活在其组织内提供营养的共生藻类排出,这就导致珊瑚白化。

现在科学家已经可以肯定,珊瑚白化会对珊瑚礁生态系统的健康和功能造成非常严重的破坏。白化使珊瑚更容易受到饥饿、疾病和死亡的影响,虽然有些藻类能让珊瑚更耐高温,但有些研究表明,白化珊瑚需要水温恢复正常后,才能重新获得藻类并恢复。而藻类共生体可以重新定植,珊瑚的“外貌”看似也可以从白化中恢复,但珊瑚健康受到的长期影响一直没有得到充分认识。

鉴于此,美国密歇根州立大学研究人员福德·德鲁里、罗伯特·奎尼及其同事,在2015年夏威夷卡内奥赫海湾的一次严重白化事件中,对蔷薇珊瑚进行了采样。他们记录了哪些珊瑚发生了白化,哪些珊瑚没有白化。四年后,他们对同一批珊瑚的代谢组(这些生物体在各种生理学过程中产生的小分子)进行了检测。研究团队发现,看上去从白化中恢复的珊瑚,其饱和脂肪酸和免疫应答分子都持续增加。他们在实验中将有不同白化历史的珊瑚暴露在实验温度应力下,验证了以上结果。

珊瑚可能有多种途径在长期热浪中生存下来,它们也有可能抵御白化或从白化中“看似”恢复过来,但这些恢复途径一方面受其共生关系的影响,另一方面,其外表的改善,并不真正意味着“内在”已经健康如初。

研究人员同时认为,给珊瑚的代谢组检测或是一种费效比高的快捷方式,可以用来发现能让受损珊瑚礁再生的耐热珊瑚。

总编辑圈点

近年来,各项研究都在敲响警钟,提醒人类全球珊瑚或将在若干年内灭绝。可能对于气候变暖,不同人仍有不同的看法,但它已经对海洋环境产生了可见的变化。白化的珊瑚,是更加脆弱的珊瑚,如果无法回到适宜环境中,死亡便是它们的结局。如果措施得当,白化珊瑚能够恢复,但研究人员又发现,即使外表恢复,白化也如同一场大病,给珊瑚带来了持久的后遗症。这些后遗症意味什么,是否影响珊瑚生存,是否让它们对环境的变化更加敏感?这些还需要进一步研究。

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