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亚马逊瞄准无人配送 Zoox以10亿美元“卖身”亚马逊 自动驾驶行业挑战加剧
时间:2020-06-29 16:08:43

近日,据外媒报道,亚马逊公司同意支付10亿美元,来收购自动驾驶汽车初创公司Zoox。作为电子商务巨头,这一收购有助于亚马逊大幅削减快递成本,成为网约车和外卖公司的强大对手。

亚马逊瞄准无人配送

为何亚马逊选择收购zoox?行业人士认为,其背后的深层原因是降低物流运输成本。目前,运输成本是亚马逊最大的支出之一,行业分析公司摩根士丹利预计,Zoox每年可以帮助该公司削减200多亿美元。而看中zoox之前,布亚马逊也在一直密集布局自动驾驶行业。去年,亚马逊与硅谷风险投资公司红杉资本一起投资了自动驾驶初创公司奥罗拉创新公司(Aurora Innovation Inc.)。这家公司由前谷歌无人驾驶汽车项目负责人和特斯拉公司自动驾驶团队负责人领导。亚马逊还投资了电动皮卡和SUV制造商Rivian Automotive。大力发展无人驾驶技术,将有力拓展亚马逊建立自己的第三方物流网络。

公开资料显示,部位于加州福斯特城、拥有1000名员工的初创公司Zoox一直在开发一款无人驾驶汽车的原型,这种汽车可以通过一款应用在城市地区运送乘客。亚马逊或许也会使用这种汽车来递送包裹,亚马逊此前测试了人行道爬行机器人和无人机作为替代投递方式。

不过,在亚马逊宣布收购Zoox后,特斯拉首席执行官埃隆·马斯克在推特上直接怼了亚马逊首席执行官杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)是“抄袭者”。马斯克在推特上表示:“是时候分拆亚马逊了,垄断是错误的。”

2019年,马斯克就指责贝索斯抄袭特斯拉的登月以及太空互联网计划。特斯拉还起诉了Zoox盗窃商业机密,涉及特斯拉前雇员向Zoox提供专利信息。今年,Zoox将向特斯拉支付一笔赔偿金。

Zoox卖身所为几何?

成立于2014年的Zoox虽然还比较年轻,但野心却很大。此前,zoox希望在今年之前制造出一款完全无人驾驶的汽车。这一点,也得到了亚马逊的认可,亚马逊全球零售业务主管杰夫·威尔克(Jeff Wilke)说:“Zoox正在努力想象、发明和设计一种世界级的自动叫车体验。”同时,亚马逊也在一份声明中强调Zoox研发的“落地车”,“专注于叫车客户”。

亚马逊表示,Zoox将继续作为独立部门运营,并继续开发自己的自动驾驶汽车。Zoox的首席执行官艾查·埃文斯(Aicha Evans)和联合创始人兼首席技术官杰西·莱文森(Jesse Levinson)将继续领导公司作为独立业务。

值得关注的,10亿美元的收购金额也远低于Zoox在2018年那轮融资中达到的32亿美元。疫情冲击之下,今年4月,Zoox解雇了100多名驾驶人员。随着现金的不断减少,风险投资家的兴趣日渐式微,Zoox开始寻找买家。

实际上,自动驾驶汽车多年来一直是硅谷巨头和风险资本投资者的目标,但技术和监管方面的障碍使得让安全的自动驾驶汽车上路比支持者所希望的要困难得多。全球疫情的爆发让整个汽车产业链都陷入了困局,对于自动驾驶行业来说,大量企业都遭遇了资金枯竭,而这也是自动驾驶行业所遇到的多个困难之中最紧迫的一个。

近日,戴姆勒表示,已暂停奔驰品牌与宝马之间在自动驾驶领域的发展联盟。福特公司就已经将其2021年计划推出的自动驾驶服务,推迟到2022年。5月14日,通用汽车旗下自动驾驶部门Cruise通知员工,该公司已经决定进行裁员。据外媒报道,本次裁员约占Cruise员工总数的8%,具体人数为140余人。邮件显示,Curise本次裁员包括一个位于加州帕萨迪那的工程团队,该团队负责开发激光雷达技术。自动驾驶行业遇到困境的并不只有Cruise。成立5年、位于旧金山的自动驾驶长途货运企业Starsky Robotics在3月中旬宣布倒闭,倒闭原因是资金链断裂。

自动驾驶领域是一个烧钱多,商业回报期长的行业。在疫情持续的冲击下,没有雄厚资本支持的企业很难坚持,今年或将有更多让人意想不到的事情发生。

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