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多重压力之下,爱奇艺卖身是大概率事件?长视频行业的BAT最终又只剩AT比拼了
时间:2020-06-19 14:18:33

近日,一则关于腾讯可能收购爱奇艺的新闻引发广泛关注,爱奇艺股价甚至因此在当日大幅上涨。但对此新闻,有业内人士表示,爱奇艺被出售的消息并非空穴来风,但最后的收购方是谁、爱奇艺卖身后的前途如何,尚存在极大不确定性;且爱奇艺卖身之后,实际上对长视频行业的格局影响十分有限。

多重压力之下,爱奇艺卖身是大概率事件

在“腾讯可能收购爱奇艺”的消息传出后,腾讯、爱奇艺甚至百度三方均对此回应“不予置评”,仅有一名在百度App上实名认证为“百度公关总监”的郭锋发表了一小段回复,称:“大家别乱猜了。爱奇艺是百度内容生态战略的重要组成部分,百度会一如既往地支持爱奇艺的发展。”然而这种公关套路式回答,并不能打消各种猜测。

事实上,结合目前爱奇艺的处境,笔者分析其卖身的消息可信度很高:近段时间以来,爱奇艺正在经历裁员风波、财务状况不乐观、舆论漩涡、机构做空危机等重压。

规模性裁员风声不断:自去年底以来,爱奇艺就一直深陷裁员风波。虽没有官方消息,但脉脉App和知乎等渠道上一直传出“爱奇艺商业化部门已裁掉30%,后续多少人饭碗不保未知”、“裁员幅度达10%-50%且没有赔偿”,等等,甚至还有人言之凿凿地表示,第一轮是基础架构、智能平台等,裁员名单基本以摊派方式,每个团队每个组按比例交人。

持续亏损,财务压力大:大幅裁员的消息其实从一定程度上是源于爱奇艺一直以来面临的财务压力。上线十年来,爱奇艺一直处于亏损状态,且在“优爱腾”三家中亏损最大。财报显示,2019年和2020年第一季爱奇艺运营亏损分别为103亿元和22亿元,这一运营表现对爱奇艺的大股东百度来说是绝对的减分项——百度曾经2017年放弃了当年豪掷100亿要做的百度外卖,也许就是爱奇艺的前车之鉴。

而对于百度卖掉爱奇艺的可能性,艾媒咨询总裁张毅就曾表示,爱奇艺总是不赚钱,对百度转型人工智能来说也构成一定压力。“如果能以合适的价格切断,对百度来说不是一件坏事,这样公司就有足够的现金收入加大其他方面的投入。”

口碑下滑,用户信任危机:或许正是急于改善财务状况,爱奇艺从去年底开始尝试推出付费超前点播服务,但却遭到用户一致差评和抵制,称其为“霸王条款”,甚至有用户一纸诉状将爱奇艺告上了法庭,爱奇艺败诉;最近新推出的星钻会员,也因连续包年价398元、非连续包月价60元的价格过高,被媒体定义为“割韭菜”,而这些动作背后,都指向了爱奇艺资金链紧张、急于盈利的现实。

机构做空,危机重重:运营、盈利和口碑危机已经让爱奇艺不堪重负,股市上的风波就更将爱奇艺推到了舆论风口。今年4月,第三方做空机构WOLFPACK Research称,爱奇艺早在2018年IPO之前就在用户数、公司收入等方面存在欺诈行为,并持续至今。而被做空机构盯上,可能会后患无穷。中概股如在线教育机构跟谁学就因数据可疑,短短三四个月被浑水、香橼等不同机构连续做空9次,给品牌带来巨大的信任危机。

综合种种利弊,大股东百度甩掉爱奇艺这个包袱,轻装上阵是个大概率事件。

被“腾讯收购”消息,或是爱奇艺自产自销的烟雾弹

虽说爱奇艺被出售的可能性很高,但是否卖身给腾讯就很值得推敲了。

仔细阅读路透社首发的这则“爱奇艺卖身“的新闻,疑点重重:新闻中“不确定”的因素过多,比如“腾讯目前是否已与爱奇艺接触仍是未知”“该计划仍处于早期阶段,随时可能更改”等措辞过于“春秋笔法”,虚实之间既放出了“卖身”的风声,又没有把买家锁定在腾讯,其实是在为最终的变数埋下伏笔。

结合互联网圈以往出现过的多个案例,有业内人士指出,爱奇艺这招虚虚实实其实在资本运作市场上,早已是套路,目的就是为了提高身价,“卖个好价钱”。

就拿今日头条来说,它曾就是这方面的“行家里手”:一位名为“俊世太保”的自媒体曾总结到,在头条C轮1亿美元融资前后,有媒体报道称微博正计划收购头条,其实微博仅仅跟投;D轮10亿美元融资消息确认前,媒体报道腾讯正计划80亿美元收购头条;在更新一轮融资前,又爆出头条将融资20亿美元,但其实最后融资远远不及这一金额——每一次融资,都有巨头投资或收购的消息铺路,这一招头条运用得可谓相当娴熟。

相较于头条的融资,此次爱奇艺面临的是“卖身”,这种一锤子买卖更需要待价而沽,故从今年四五月开始,有关收购爱奇艺的各种消息扑朔迷离:笔者曾在今年5月得到消息称,中国电信有意向买入;在腾讯“收购爱奇艺”消息出来之后,也有业内人士透露说,阿里、头条可能才是爱奇艺真正的买家。

最终谁会将爱奇艺收入囊中,恐怕不到最后一刻外界都不会得到准确答案。

不管爱奇艺花落谁家,长视频行业或许都是AT两分天下

爱奇艺如果真的“卖身”,对长视频行业来说确实是一个重大事件。但结合整个行业的发展和现状,无论它被谁收购,在短时间内长视频行业格局很难被改变:

如果腾讯收购爱奇艺,两者其实是一个1+1<2的反效果,目前双方的强势业务和用户重合度较高,比如腾讯爱奇艺几个知名的自制网综,其实指向的都是当下95、00后年轻人,在内容上双方并没有形成明显的区隔——去年易观的一份报告数据显示,腾讯、爱奇艺的用户重合度上高达38.83%——腾讯收了爱奇艺,各方面去重之后反而会为其他视频玩家留出了空间,优酷、芒果TV等平台或将迎来更多的机会。

如果最后是阿里或字节跳动收购爱奇艺,双方确实能在一定程度上给自家长视频添加额外的弹药。但相对阿里,字节在长视频领域毕竟已晚入局太多年,暂时还处在一切尚未可知的初始阶段,即使其收购爱奇艺也需要很长一段时间去磨合、发展。

整体来看,笔者认为,在爱奇艺卖身之后,行业要想重构格局至少也要历经四五年时间。回顾长视频发展的整个历程,之前优酷凭借UGC内容一家独大,成为国内第一家上市的视频品牌、收购土豆等让其坐稳了行业内第一把交椅,之后腾讯、爱奇艺经过四五年的苦战和追赶才形成如今“优爱腾”三足鼎立的格局。

而在爱奇艺被“卖身”之后,其他视频品牌面对的市场环境将更为复杂:既要攻城略地去消化爱奇艺留下的用户和市场,同时老牌公司之间还将继续贴身肉搏比拼内容能力、创新能力,更要时刻对有可能新晋的品牌打好防守。与此同时,今年的疫情对影视剧行业的冲击短时间内难以消解,想要重塑长视频行业格局难度更大、需时更长。这就意味着,在今后相当长时间内,长视频行业其实很有可能会跟互联网其他赛道一样,最终还是A(优酷)、T(腾讯视频)两分天下。

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