中国网络消费网 >  电信 > > 正文
全球经济不景气 美国五大科技巨头却开始疯狂并购 他们会比以往更大、更强
时间:2020-06-19 14:30:09

疫情带来全球经济的衰退,大量公司破产出局。而在此背景下,美国的五大科技巨头(微软、亚马逊、Facebook、谷歌、苹果)手里握着大量现金,在经济衰退期间大举扩张,加快投资并购步伐。本文译自New York Times,作者Mike Isaac,原标题为"The Economy Is Reeling. The Tech Giants Spy Opportunity.",希望对您有所启发。

近期,尽管Facebook面临着一些内部抗议和外部批评,但该公司依旧在幕后积极进行投资。6月上旬,这家硅谷公司在一篇简短的博客文章中表示,它投资了东南亚的一款“超级APP”Gojek。这笔交易让Facebook在快速增长的东南亚地区获得了更大的立足点。此前不久,Facebook向印度电信巨头Reliance Jio投资了57亿美元。

这些举措只是Facebook大手笔投资的一部分。上个月,Facebook还斥资4亿美元收购了一家GIF动画公司,并斥资数百万美元修建了一条环绕非洲的近2.3万英里海底光缆。后来Facebook证实,它还在建立一个风险投资基金,用于投资有前景的初创公司。

其他科技巨头也在从事类似的活动。苹果今年至少收购了四家公司,并发布了新款iPhone。微软已经收购了三家云计算公司。亚马逊正在洽谈收购一家自动驾驶汽车初创公司,自3月份以来,亚马逊租用了更多的飞机用来运送货物,并增加雇佣了17.5万名员工。谷歌推出了新的短信和视频功能。

即使全球经济受到疫情影响出现衰退,很多家企业申请破产,但那些最大的科技公司,凭借着多年的企业优势,仍然利润可观。他们有充足的资金,为未来奠定了基础。他们会比以往更大、更强。

亚马逊(Amazon)、苹果(Apple)、Facebook、谷歌(Google)和微软(Microsoft)正在积极进行新的投资。新冠病毒的流行使这些公司提供的服务更加不可或缺,人们依靠科技巨头的产品和服务来在线购物、居家娱乐、与亲人保持联系等等。在其他行业缩减开支之际,激增的使用量为这些公司提供了新的投资动力。

面对科技巨头的扩张,美国和欧洲的立法者和监管机构对科技巨头的权力集中发出警告,认为这种权力集中可能会损害竞争对手,并导致虚假信息传播等其他问题。近期,欧盟官员准备对亚马逊提出反垄断指控,理由是该公司利用其在电子商务领域的主导地位排挤规模较小的竞争对手。与此同时,英国开始对Facebook收购那家GIF公司展开调查。

一些科技巨头毫不掩饰他们在经济衰退中全力扩张和发展的意图。这场衰退已导致逾4400万美国人失业,官员们警告称,衰退将持续很长时间。

Facebook首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)在5月的一次投资者电话会议上表示:“我一直认为,在经济低迷时期,正确的做法是继续投资建设未来。当世界快速变化时,人们有了新的需求,这意味着有更多的新东西需要建造。”

在经济困难时期,大型科技公司加倍下注是一种惯例。在以往的经济衰退中,那些在经济最脆弱时进行投资的企业往往会表现得更强。上世纪90年代,IBM在经济衰退期间将自己从一家硬件公司转型为一家软件和服务公司。谷歌和Facebook都是从大约20年前的互联网泡沫中崛起的。

在本世纪初的经济衰退期间,苹果曾在两年期间将其研发预算加倍。目前,苹果的iphone手机占据了市场主导地位。加州大学伯克利分校(University of California, Berkeley)哈斯商学院(Haas School of Business)的教授珍妮·查特曼(Jenny Chatman)说:“这使得这家在20世纪90年代末几乎破产的公司创立了iPod音乐播放器和iTunes音乐商店,并最终推出iPhone和应用程序商店,实现了惊人的增长。”

互联网行业博客The margin的科技评论员兰让·罗伊(Ranjan Roy)表示,显然,科技巨头们现在不怕情况继续恶化,它们权力的逐渐积累应该让人们思考。

让·罗伊(Ranjan Roy) 说:“如果没有监管机构的任何阻挠,大型科技公司几乎毫无疑问会从这场疫情中走出来,变得更强大。我们日常生活中正变得越来越依赖于他们的产品,或者他们可以只是购买或复制他们尚未提供的服务。”

不过,芝加哥大学布斯商学院(University of Chicago Booth School of Business)教授罗勒特(John Paul Rollert)说,这些公司在不确定时期进行投资是在冒险。

他表示:“在赌场失火时,将赌注翻两倍甚至翻三倍是不寻常的,因为他们以后甚至可能无法兑现手中的筹码。”

亚马逊(Amazon)、苹果(Apple)、Facebook、谷歌(Google)和微软(Microsoft)拥有大量现金,据财务披露的数据显示,这些公司合计拥有约5,570亿美元的资产,这使得它们的收购和投资步伐与去年经济繁荣时类似。会计师事务所普华永道(PwC)的数据显示,在过去10年的大部分时间里,这些企业一直是研发支出最多的企业之一。

自3月份疫情以来,这些公司的活跃度越来越高。随着亚马逊(Amazon)、Facebook和其他一些公司适应了员工在家办公,这些公司产品和服务的使用量出现了激增。信息传递和其他电话会议软件的受欢迎程度飙升。

这给科技巨头们创造了机会。例如,微软开始推广其Teams视频会议服务,该服务允许人们在线交谈和协作。微软还在过去几个月里收购了三家云计算公司——Affirmed Networks, Metaswitch Networks 和 Softomotive,以向企业提供更多的技术。

谷歌也更新了可以帮助人们居家办公的产品。今年4月,该公司表示,其视频聊天服务Google Meet将可以在Gmail窗口内轻松使用,并向拥有谷歌账户的所有人免费开放。谷歌还表示,将开始让购物搜索结果中的列表显示转向免费的,而不是让商家为出现在搜索结果中而付费,这样做是为了支持网络购物搜索。

亚马逊最初差点被激增的在线订单和对其仓库工人安全问题所“压垮”。该公司迅速应对,增加了17.5万个工作岗位以满足需求。

此后,亚马逊进行了进一步投资。尽管航空业在疫情中几乎陷入停摆,但该公司本月表示,将在其70多架货运飞机的机队中增加12架波音767。据知情人士透露,该公司还讨论了收购初创自动驾驶汽车公司Zoox的事宜,这家公司估值为27亿美元。《华尔街日报》(The Wall Street Journal)早些时候报道了有关讨论。

拥有1,930亿美元现金和债务的苹果也开始了自己的收购狂潮。今年,它收购了一款颇受欢迎的天气预报智能手机应用DarkSky、虚拟现实公司NextVR、数字助理和语音识别软件公司Voysis以及人工智能初创公司Xnor.ai。

该公司很快将举行一场线上的开发者大会,应对视频聊天服务FaceTime和移动聊天工具iMessage上的使用量激增,因为人们在隔离期间更多地使用这些服务进行通信。

Facebook的活动最为高调。当新冠病毒在今年3月席卷美国时,Facebook的用户激增。扎克伯格表示,Facebook正努力保持服务正常。但该公司很快利用了这一势头。扎克伯格加速了一些产品的开发,在4月份推出了群组视频聊天服务Messenger Rooms。

同月,Facebook表示将以57亿美元收购印度Reliance Jio的股份。这是该公司对外部公司的最大一笔投资,让它有更多机会进入世界上增长最快的互联网市场之一。

Facebook在谈到这笔交易时说:“我们致力于通过Jio让更多的印度人联系在一起。”该公司同时指出,Jio在不到四年的时间里已经让超过3.88亿人实现了手机上网。

5月份,Facebook以大约4亿美元的价格收购了GIF动画公司Giphy。Giphy将与Facebook旗下的照片分享应用Instagram整合在一起。上周,Facebook向Gojek投资了数百万美元。总部位于印度尼西亚雅加达的Gojek开发了一款用于数字支付、网约车和其他服务的应用,而东南亚有超过1.7亿人在使用该APP。

Facebook目前正在筹备新的风险基金,这将帮助它发现新的热门应用程序。

在推动这一扩张计划的过程中,扎克伯格可能从Facebook董事会成员、风险投资家马克·安德森(Marc Andreessen)那里得到了启示。今年4月,安德森发表了一篇题为《是时候建设了》(It’s Time To Build)的博客文章,他说,“我们需要对我们的政治领导人、首席执行官、企业家和投资者提出更多要求。”

不到两周后,扎克伯格在与投资者的电话会议上表示,他正在做的正是这件事:建设。

扎克伯格说他认为自己“有责任和义务进行投资”,并补充说,“Facebook很幸运,能够做到这一点。”

版权声明:
    凡注明来中国网络消费网的作品,版权均属中国网络消费网所有,未经授权不得转载、摘编或利用其它方式使用上述作品。已经本网授权使用作品的,应在授权范围内使用,并注明"来源:中国网络消费网"。违反上述声明者,本网将追究其相关法律责任。
    除来源署名为中国网络消费网稿件外,其他所转载内容之原创性、真实性、完整性、及时性本站不作任何保证或承诺,请读者仅作参考并自行核实。

网站首页 |网站简介 | 关于我们 | 广告业务 | 投稿信箱
 

Copyright © 2000-2020 www.sosol.com.cn All Rights Reserved.
 

中国网络消费网 版权所有 未经书面授权 不得复制或建立镜像
 

联系邮箱:9 070017 99@qq.com