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气味控制着我们吃什么,反之亦然

采编:中国网络消费网  来源:cnBeta  发布时间:2021-09-14 14:36:36 

据外媒报道,当路过街角的一家面包店,你可能会被前门飘来的甜甜的香味吸引住。你并不是唯一一个这样做的人:人们会根据自己的鼻子做出决定,这一认识促使Cinnabon和Panera Bread等大品牌将烘焙食品的气味引入餐厅,从而带来销量的大幅飙升。

但根据一项新研究显示,当在路过 面包 店前吃的食物可能会影响你停下来吃甜食的可能性--不仅仅是因为你饱了。

美国西北大学的科学家发现,人们对食物气味的敏感度会因为他们刚刚吃过的食物而降低。所以如果你在散步前吃了同事的烘焙食品,你可能就不太可能停下来去那个香味浓郁的面包店。

这项名为《Olfactory perceptual decision-making is biased by motivational state》的研究于2021年8月26日发表在《PLOS Biology》上。

气味控制着我们吃什么,反之亦然

研究发现,刚吃了一顿肉桂面包或披萨的参与者不太可能闻到“跟食物匹配”的气味。大脑扫描结果证实了这一发现,扫描结果显示,大脑中处理气味的部分活动以类似的方式发生了改变。

这些发现表明,就像嗅觉调节我们吃什么一样,我们吃什么反过来也调节我们的嗅觉。

西北大学范伯格医学院神经病学、精神病学和行为科学助理教授Thorsten Kahnt表示,食物摄入和嗅觉系统之间的反馈可能对进化有好处。

“想想我们的祖先在森林里游荡寻找食物,他们发现并吃浆果,然后对浆果的气味不再那么敏感了,”Kahnt说道,“但也许他们仍对蘑菇的气味敏感,所以从理论上说,这可能有助于促进食物和营养摄入的多样性。”

Kahnt指出,虽然我们在日常决策中看不到狩猎-采集的适应,但我们的鼻子、我们寻找的东西和我们能用鼻子探测到的东西之间的联系可能仍非常重要。例如如果鼻子工作不正常,那么反馈回路可能会中断,进而导致饮食紊乱和肥胖问题。甚至还可能跟睡眠中断有关,这是Kahnt实验室正在研究的另一种与嗅觉系统有关的联系。

Kahnt实验室通过大脑成像、行为测试和非侵入性脑刺激研究了嗅觉如何指导学习和食欲行为,尤其是当它跟肥胖、成瘾和痴呆等精神疾病相关时。在过去的一项研究中,研究小组发现睡眠不足的参与者的大脑对气味的反应发生了改变,接下来他们想知道食物摄入是否以及如何改变了我们感知食物气味的能力。

据Kahnt实验室的博士后研究员Laura Shanahan介绍称,关于气味感知如何因不同因素而改变的研究很少。“有一些关于气味愉悦度的研究,”Shanahan说道,“但我们的工作重点是人们在不同状态下对这些气味的敏感度。”

披萨和松木;肉桂和雪松

为了进行这项研究,研究小组开发了一项新任务,让参与者闻一种混合了食物和非食物气味的气味(“披萨和松木”或“肉桂面包和雪松”--搭配很好且彼此不同的气味)。从纯食品到非纯食品,每种混合物中食品和非食品气味的比例各不相同。在混合气味出现后,参与者被问及是食物气味还是非食物气味占主导地位。

参与者在核磁共振扫描仪内完成了两次任务:第一次是在他们饿的时候,然后是在他们吃了一顿跟两种气味相匹配的食物之后。

“在核磁共振扫描仪进行第一部分实验的同时,我在另一个房间做饭,”Shanahan说道,“我们希望所有的东西都是新鲜的、准备好的和热的,因为我们希望参与者尽可能多地吃,直到他们吃得非常饱。”

然后,研究小组计算出每一阶段混合物中需要多少食物气味以让参与者认为食物气味占主导地位。研究小组发现,当参与者饥饿时,他们需要较低比例的食物气味就能将其视为主导气味--如饥饿的参与者可能在饥饿时需要50%的肉桂面包和雪松混合气味,但在吃饱的情况下则需要80%。

通过大脑成像,研究小组为这一假设提供了进一步的证据。核磁共振成像的脑部扫描显示,在饭后大脑处理气味的部分也发生了类似的变化。大脑对跟食物气味相匹配的气味的反应比对非食物气味的反应更“像食物”。

将研究结果应用于未来的睡眠剥夺研究

这项研究的发现还将允许Kahnt实验室进行更复杂的项目。Kahnt指出,随着对气味和食物摄入之间反馈循环的更好理解,他希望把这个项目完整的循环带回到睡眠剥夺,看看睡眠不足是否会以某种方式损害这个循环。他补充称,有了大脑成像技术,关于适应如何影响大脑的感觉和决策回路还有更多的问题。

“饭后,嗅觉皮层不再像食物那样代表跟食物匹配的食物气味,所以适应似乎发生在处理过程的相对早期,”Kahnt说道,“我们正在追踪这些信息是如何改变的以及大脑的其他部分如何利用这些改变的信息来做出关于食物摄入量的决定。”